Japonés: ¿por dónde empezar?

Mucha gente, al saber que estudio japonés, me ha preguntado qué medios utilizo, así que me he decidido escribir sobre ello.

Antes de nada, tres aclaraciones: primera, no soy experta en el tema, ya que sólo llevo tres años estudiando japonés. Segunda, sólo cuento mi experiencia personal, lo que quiere decir que otros libros o recursos no sean válidos. Es más, pueden ser hasta mejores. Y tercera, no pretendo ser exhaustiva ni tampoco contaros todo el material que hay (ni yo misma lo sé). Me limito a indicar los primeros recursos a los que acudí y que me ayudaron mucho.

Dicho esto, entraré en materia. ¿Por dónde empiezas en el estudio del japonés?

En mi opinión, lo primero que debes hacer es aprender a leer y escribir los kanas (hiragana y katakana). Es decir, los dos silabarios que habitualmente se usan en japonés. No es nada recomendable escribirlo o leerlo con letras “occidentales” (el llamado rōmaji) por dos motivos: porque es primordial que te acostumbres desde primera hora a manejarlos y porque la mayoría de manuales de japonés, incluso los de nivel inicial, no suelen usar rōmaji.

¿Cómo puedes aprender hiragana y katakana?
Lógicamente, es todo memoria. No hay más truco. Puedes encontrar los silabarios fácilmente por Internet, en algún libro de nivel inicial, o incluso en aplicaciones para móvil. Como experiencia personal, diré que a mí me ayudaba bastante escribir palabras sencillas en japonés. Por ejemplo, memorizaba cómo escribir arigatou, y ya sabía escribir la a, la ri, la ga, la to y la u.

¿Qué libros puedes utilizar?
Yo siempre he usado el Minna no Nihongo. Creo que es el más conocido entre los/as estudiantes de japonés. Está lejos de ser un libro excelente, pero realmente no hay mucho más material donde elegir. Tiene gramática, vocabulario y audio. Está disponible en español y es fácil de encontrar.

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Por otra parte, consigue algún libro de kanji (caracteres de origen chino que usa el japonés silmultáneamente con el hiragana y el katakana). Puedes encontrar varios por Internet. Usa el que te sea más fácil. Para mí, es de las cosas más complicadas del japonés: son muchísimos, tienen dos lecturas con muchas excepciones, tienen un orden y número de trazos específico, etc. Así que si estás empezando, no te preocupes en exceso por ellos y comienza por los más fáciles.

Aplicaciones para Android
Destaco dos.
Por un lado, JED: es un diccionario de japonés-español, utilísimo y muy completo.

JED1

Por otro, Obenkyo: desde mi punto de vista, absolutamente fundamental. Esta aplicación te ayuda a memorizar de manera efectiva el hiragana, el katakana y los kanji, así como muchísimo vocabulario útil entre otras funciones.

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Dato importante: ambas aplicaciones son gratuitas 😉

Lectura
Para empezar a leer tienes que tener una base, tanto de vocabulario como de gramática, así que no te recomiendo que empieces si estás a un nivel muy inicial, pues puede ser muy frustrante y al final acabes odiando el idioma.

Cuando estés listo/a, busca lecturas que usen furigana, esto es, lecturas escritas con sus correspondientes kanji pero que justo arriba, a modo de “subtítulo”, te indique cómo se lee en hiragana o katakana. Así acabas relacionando los kanji con su lectura.

Hay mangas por Internet, en su mayoría shounen o shoujo, que al ir dirigidos a un público más infantil hacen uso del furigana. También puedes encontrar páginas de noticias con furigana, por ejemplo, la que nos ofrece la NHK: http://www3.nhk.or.jp/news/easy/index.html

Otros recursos
Internet es una gran fuente de información y puedes encontrar todo tipo de páginas explicándote la gramática japonesa, de manera eficaz y con ejemplos. Te será mucho más fácil si también sabes inglés, porque la mayoría de las páginas sobre japonés están en este idioma.

También hay videos muy útiles en youtube. Personalmente, ha sido una de las fuentes que más he usado.

¿Es útil ver anime en japonés?
Es una pregunta que muchas veces me han hecho, y aquí va mi respuesta: ten claro que no vas a aprender japonés sólo viendo anime. Sin tener ni idea de gramática japonesa es imposible entender una frase más o menos compleja. Igualmente si sólo sabes unas cuantas palabras sueltas. Lo más que puedes hacer es ir apuntando expresiones y vocabulario. Si eres lo suficientemente friki, incluso puedes aprenderte algunos diálogos en japonés de tu anime favorito.

¿Música?
Es un buen complemento. Es muy útil memorizar canciones que te gusten en japonés ya que el vocabulario se te quedará de manera más fácil.

Consejo final
Es un idioma enormemente complejo así que es normal que te desanimes (a mí me pasa constantemente). La perseverancia y el entusiasmo que le pongas es la base, así que trabaja con constancia y pasión. がんばってね!

P.S: Cualquier sugerencia es bien recibida. ¡Yo también estoy aprendiendo!

Inauguración oficial de las Crónicas Niponas

Si habéis hojeado al blog ya os habréis dado cuenta de que nos gustan el anime y el manga, pero la cosa no queda ahí, también estamos interesadas en Japón por su historia, su cultura, su política, etcétera; sobre todo Kodama, que lleva unos años estudiando japonés para poder viajar a dicho país y conocerlo desde dentro algún día.

¿Que qué os importa a vosotros eso? Pues a que como hablamos de un país que levanta muchas pasiones (sobre todo con la creciente afición que hay al anime y al manga), pero sobre el que no hay mucho conocimiento real (¿has llegado aquí porque te autodenominas otaku?, siento decirte que probablemente lo que sabes es poco tirando a nada, la mayoría de los animes y mangas son al país nipón lo que las películas de instituto a Estados Unidos) hemos pensado que sería útil abrir una sección para responder preguntas frecuentes, dar consejos e informar a los interesados en aprender japonés o viajar a Japón. Más que nada para que sepan dónde se están metiendo y lo que pueden esperar, bueno y malo, ya que hay un montón de flipa’os de la vida que piensan que es un sitio maravilloso cuando en realidad no conocen el idioma ni las costumbres (no, ni saber decir kawaii, itadakimasu y otras tres palabras es conocer el idioma, ni saber que se come con palillos y se dejan los zapatos en la entrada de casa es conocer las costumbres, desengañaos).

Sin títuloLo que tú piensas versus lo que de verdad te puedes encontrar.

Si aún no os habéis ido indignados o desanimados, esperamos que esta sección os sirva o, como mínimo, os resulte interesante para acercaros a otra cultura infinitamente diferente y mucho más desconocida de lo que se cree.

Reseña Heptalogía Harry Potter (J. K. Rowling)

O el poder de la popularidad para engrandecer

En efecto, me voy a meter con estos libros que medio mundo adora por formar parte de su infancia. Antes de empezar a lanzarme cruciatus y avadas quedavras mentales os pido que dejéis de lado la nostalgia y penséis en la serie como si acabarais de conocerla; creedme, la fama y el cariño infantil influyen demasiado en las opiniones.

El argumento es que a un desgraciado huerfanito le pasa algo que cambia su vida (descubre que es un mago súper famoso); desde ese momento vive mil aventuras y lucha contra el mal, a la vez que crece y encuentra el amor. Todo aderezado con un mundo fantástico lleno de magia y criaturas asombrosas. Aplaudo a Rowling por dicho mundo fantástico porque, pese a que se le notan varias fuentes, ha conseguido mezclar muy bien ideas ya existentes sobre la magia y crear un universo que tiene personalidad propia en lugar de ser un refrito de otros. Sin embargo, sobre la trama, no sé vosotros, pero si a mí me hubieran dado un euro cada vez que he visto ese planteamiento Bill Gates sería un indigente a mi lado. OK. No es lo que se cuenta sino cómo que cuenta, pasemos a ese cómo.

Para empezar, los personajes no son tópicos, son lo siguiente. En un lado del ring el bando bueno tenemos a Harry Potter, el típico protagonista temerario, algo ingenuo y a veces torpe, pero también valiente, noble, con algunas habilidades únicas y la suerte de su parte; a Ron Weasley, el amigo gracioso que no es tan listo ni hábil como Harry, pero sí leal y seguiría a este hasta el fin del mundo; a Hermione Granger, la chica lista y responsable que es la voz de la razón y cuyos conocimientos salvan a sus amigos muchas veces; a Albus Dumbledore, el viejo sabio y poderoso que hace de mentor al protagonista; a los demás amigos de Harry y a la Orden del Fénix. En el otro lado del ring el bando malo tenemos a Voldemort, el clásico enemigo cruel, despiadado, capaz de los actos más abyectos con tal de lograr sus objetivos y culpable de todas las desgracias del mundo; a los mortífagos, seguidores de Voldemort y casi tan perversos como él; y, ¿sabéis esa típica rubia promiscua, rica, con amigas tontas y cuya única razón de existir es molestar? pues si hacemos un cambio de sexo y quitamos la promiscuidad (que esto es para niños) nos sale: Draco Malfoy, con sus amigos Crabbe y Goyle. Ready? Fight!

Todos son más planos que el cartón y ninguno tiene facetas más allá de lo mencionado. ¿Evolución? ¡Eso es cosa de Darwin! Pese a los conflictos, pérdidas y obstáculos por los que tienen que pasar al final siguen siendo los mismos que eran al principio.

Y lo peor es que muchas veces se gastan una doble moral que tira para atrás. No tengo nada en contra de personajes muy buenos o muy malos (en libros infantiles, ojo) mientras estén hecho así para dar ejemplo, pero ¡tienen que ser buenos o malos de verdad en lugar de que sólo se les considere como tal por su casaen Hogwarts! Porque esa es básicamente la manera simplona de formar los bandos. Si eres hufflepuff estás de relleno y serás ignorado, ravenclaw casi igual que de hufflepuff o, especialmente, gryffindor serás considero bueno por defecto y te exculparán (o directamente ni siquiera tomarán en cuenta) todo lo malo que hagas. Mientras que si eres slytherin serás considerado malo, futuro mortífago, te juzgarán con dureza hasta por romperte una uña y también tienes muchas papeletas para ser feo. Y no me miréis mal que, aunque os duela reconocerlo, sabéis que es así menos alguna excepción puntual.

Para seguir, las seis primeras novelas tienen la misma estructura. Empiezan con Harry en el número cuatro de Privet Drive, donde es maltratado por sus horribles tíos y primo, que sólo actúan para dejar claro que son odiosos (y también que en Inglaterra no hay leyes de protección de menores). Después, Harry llega a Hogwarts donde normalmente, y siempre por razones injustas y/o malentendidos, los otros alumnos lo marginan; además, su rival Malfoy y los demás slytherin se meten con él porque, como buenos malos, viven para fastidiar y demostrar lo desagradables, tramposos y cobardes que son. Aunque nuestro protagonista aguanta lo que le echen y, acompañado de Ron y Hermione, vive varias aventuras y logra cosas que magos más poderosos y capacitados no habían podido hacer hasta la fecha, pero resulta que él con el poder del protagonismo sí puede. DESTRIPE Por ejemplo, hay obstáculos de máxima seguridad protegiendo la piedra filosofal… que Harry y sus amigos superan con once años, supongo que la mínima seguridad será una alfombra roja y letreros que te indiquen el camino. Los mejores magos del mundo no han podido localizar la Cámara Secreta en un milenio, llega Harry y deduce dónde está y cómo abrirla. FIN DESTRIPE Al final Harry y sus amigos terminan siendo héroes hasta que se acaba el año, momento en que Harry vuelve a casa de sus tíos a esperar el siguiente curso. Y el séptimo libro demuestra no sólo que la autora no sabe que hacer fuera del esquema habitual y el microcosmos de Hogwarts, sino que, claramente, es seguidora de la filosofía del capitán Sparrow. DESTRIPE Porque tenía un mundo muy interesante y una guerra que se mencionan de pasada para centrarse en contar como el trío maravilla hace acampada. FIN DESTRIPE

Sin títuloMe encantan las grandes oportunidades, las saludo con la mano mientras pasan.

Por cierto, que los libros se llamen «Harry Potter y…» es un aviso, porque tooodo gira alrededor de él: el mundo se divide en los amigos y los enemigos de Harry Potter, pase lo que pase Harry Potter tiene que estar involucrado, si alguien dice algo importante Harry Potter estaba casualmente al lado para escucharlo, si hay un deporte Harry Potter es el jugador clave, etcétera. De hecho, el quidditch es un ejemplo perfecto del funcionamiento de este universo. Puedes tener un equipazo que ni Pelé y Messi, meter quince goles y que sólo te metan uno, pero si Harry coge la snitch antes que tú… se acaba el partido y has perdido por diez puntos. ¡Se siente! ¿Acaso creías que los demás jugadores y sus habilidades eran importantes más allá de entretener a los lectores al público y ayudar (o estorbar) al fantabuloso protagonista mientras él lo resolvía todo?

Por último, mencionar dos cosas. La primera que el lema oficial de la serie es, sin lugar a dudas, que el camino fácil y la lógica son para los débiles. Típica conversación entre Harry y sus amigos:

Harry: Va a pasar algo en un lugar peligrosísimo, lleno de trampas mortales y/o enemigos muy poderosos. ¡Tenemos que actuar!

Hermione: ¿Se lo decimos a Dumbledore, los profesores o alguien mayor de edad y capacitado?

Harry: ¡Nooo, por Merlín, no! ¡Que tonterías dices! Iremos nosotros, y si nadie se entera de lo que vamos a hacer mejor.

Ron: ¿Estás sugiriendo que nos enfrentemos sin ayuda a peligros que magos adultos no son capaces de superar y/o enemigos poderosísimos que dominan magia con la que nosotros sólo podemos soñar?

Harry: Exacto. Y cuanto antes mejor; las estrategias y los preparativos están sobrevalorados.

Ron: ¡Es la mejor idea que has tenido, colega! ¡Cuenta conmigo!

Hermione: ¡Y conmigo! Porque aunque parezca una locura suicida seguro que los tres juntos lo conseguimos.

El resto de personajes también se comportan así, no os creáis. Al ver a Voldemort haciendo planes se entiende que perdiera contra un bebé. DESTRIPE Para conseguir la profecía, ¿va él camuflado (ya que a nadie se le ha ocurrido poner medidas de seguridad en el Ministerio y es fácil colarse)? No, engaña a Harry para que vaya a cojerla y manda a los mortífagos a quitársela y matar al que se interponga. Mucho más sencillo y discreto, donde va a parar. Y ni hablar de su plan para resucitar con la sangre de Harry:

Voldemort: Oye Colagusano, tengo un mega plan para secuestrar a Potter. Un mortífago se va a infiltrar en Hogwarts con poción multijugos, meter a Potter en el Torneo de los Tres Magos, amañar la competición para que gane y convertir la copa del premio en un traslador que traiga al chico hasta aquí. ¡Soy un genio!

Colagusano: Emmm… ¿Y no sería más fácil y seguro que ese mortífago se quedara solo con Potter y le hiciera tocar un traslador, o que se encontraran en Hogsmeade, lo aturdiera y se desapareciera con él?

Voldemort: ¡Nooo, idiota! El camino fácil es para lo débiles.

Colagusano: Pero…

Voldemort: ¡Para lo débiles, he dicho!

FIN DESTRIPE En vez de El-Que-No-Debe-Ser-Nombrado deberían llamarle El-Que-No-Da-Una. Pero Dumbledore tampoco se queda atrás. ¿Para qué compartir sus planes con la Orden del Fénix pudiendo dejarlo todo en manos de adolescentes sin recursos ni pistas? Están en juego miles de vidas y el futuro del país, pero con un poco de suerte lo conseguirán. Ajá. Claro. ¿Veis lo que os decía del camino fácil y la lógica? Estamos en un mundo en el que al final triunfan la bondad, la amistad, el amor y demás ñoñerías, pero si de las habilidades y planes de los personajes dependiera no sé quién lo llevaría más crudo.

I never make the same mistake twice. I make it like five or six times you know just to be sureLa segunda que se nota que Rowling iba inventado la historia sobre la marcha a medida que escribía los libros y cambiando cosas a conveniencia para que le cuadrara el argumento, porque la saga está llena de fallos de continuidad e incongruencias. Por ejemplo, de pronto resulta que no se puede hacer aparecer comida de la nada con magia, ya, pero llevan desde el primer libro convirtiendo objetos inanimados en animales y el cambio es permanente. ¿Cómo es que a ningún mago se le ha ocurrido nunca convertir una piedra en un cerdo y hacer una matanza cuando está pasando hambre? Igual es que los pobres no saben que la carne sale de los animales, desventajas de abandonar el colegio normal a los once años para irse a estudiar magia, supongo. DESTRIPE O, se supone que el parsel es una habilidad súper exclusiva y sin ella nadie había podido acceder a la Cámara Secreta, pero luego resulta que Ron sisea un poco y la abre. FIN DESTRIPE

Sí, sí, ya se que de haberse quedado Harry sentado mientras otros más capacitados lo resolvían todo los libros habrían sido aburridos, y que un error lo tiene cualquiera. Pero la diferencia entre un buen escritor y uno chapucero es que el primero crea un mundo, con su propia lógica y reglas, en el que transcurre una historia coherente; mientras que el segundo inventa una historia y, con tal de que esta le encaje, fuerza la coherencia y cambia las normas del mundo que ha creado, esperando que los lectores no se percaten de ello.

Sin títuloMmm, sí, nadie se dará cuenta.

Sobre el estilo de escritura tengo poco que decir. Se usa un lenguaje básico y se recurre mucho a las comparaciones para hacerse entender, no obstante, eso no es malo porque son libros para niños. De hecho, lo antes mencionado se puede perdonar, en los primeros títulos, justamente porque son historias cortas y entretenidas dirigidas a los más pequeños; y como tal funcionan estupendamente ¿qué chiquillo no quiere ser especial, hacer magia y vivir aventuras en un mundo fantástico? ¿Por qué me he referido sólo a los primeros títulos? Pues porque cuando le llegó la fama la autora creyó que todo lo que narraba era interesantísimo, así que se emocionó escribiendo y los libros duplicaron y triplicaron su tamaño.

—Hezo eHz PorKUe lA TrrAmA Zhe AzeH Maz Hadulta Y pRofunDHà.
—Ajajajajajajajajajajajajajajajajajajajajajaja *se seca las lágrimas* muy bueno, cuéntame otro.

Si alguien cree que la trama se hace más madura porque empiezan a haber muertes, algo más de violencia y besuqueos le recomiendo que deje de ver Disney. Antes de que este apareciera las historias para niños contenían eso y mucho más. Si Harry Potter es una lectura madura por los elementos que acabo de nombrar, Hansel y Gretel debería ser para mayores de edad por contener maltrato, abandono y explotación infantil, además de canibalismo, robo y asesinato; y la Bella Durmiente, con sus violaciones y necrofilia, tendría que estar prohibida en varios países.

Los libros habrían sido más adultos y profundos si hubieran aprovechado esas páginas extra bien para tratar adecuadamente temas serios y no limitarse a mencionarlos, bien para darles complejidad y profundidad a los personajes. Eso no pasa y si los libros aumentan es porque dedican cientos de páginas a contar si Ron y Hermione están juntos o no, que chica le gusta a Harry, como este va a clases, como juega al quidditch, como se hurga la nariz, etcétera. Teniendo en cuenta que lo único que ofrecen las novelas es entretenimiento, ya que no tienen segunda lectura y como material de reflexión son prácticamente nulas, meterles relleno es lo peor que se les podía hacer. Para lo que cuentan, a todas les hubiera bastado con menos de cuatrocientas páginas, ponerles más lo único que consigue es diluir el interés. Lo que era una lectura ágil donde siempre estaba pasando algo se transforma en una monótona en la que, de vez en cuando, hay algo importante entre la paja. Y encima la información está descompensada, se describen pormenorizadamente hechos intrascendentes para luego despachar muertes en una linea y dejar cabos sueltos. El colmo es el duelo final con Voldemort, del que limito a decir que lo he leído más emocionante y mejor desarrollado en fanfic. DESTRIPE ¿Tanto para sacarse de la manga que las varitas cambian de dueño al desarmar al propietario (tendría más sentido si fuera al matarlo, sino todos habrían perdido sus varitas en las clases o luchas) y que, como por casualidad Harry es dueño de la de Voldemort, a este el hechizo le rebota y en su cara explota? ¿En serio? FIN DESTRIPE

Al final ni consiguen ser libros maduros ni son ya amenos y cortos, así que acabas recordando la lectura de los primeros títulos con una mezcla de nostalgia y cansancio.

Sentencia

Libros imaginativos para pasar un rato entretenido e ideales para los niños, pero nada del otro mundo. Hay miles de historias iguales y mejores menos conocidas.

PS: Curiosamente la cosa empezó a hundirse justo cuando empezaron a fallar los títulos:

La piedra filosofal, la Cámara Secreta y el prisionero de Azkaban, bien. Son títulos apropiados que se corresponden con el argumento.

El Cáliz de Fuego, meeec. El título tendría que haber sido, claramente, el Torneo de los Tres Magos. El libro va de dicho torneo, mientras el cáliz sólo es un elemento puntual. Es como si el primer libro se hubiera llamado el Sombrero Seleccionador.

La Orden del Fénix, ja, ya quisiera. No, en serio, ya quisiera yo, porque la Orden era una organización muy interesante y sólo te la mencionan de pasada. El título tendría que haber sido algo relacionado con la profecía, porque todo el argumento se basa en ella.

El misterio del príncipe, mentira cochina, el libro no va de eso. El título adecuado habría sido el secreto de Voldemort o algo así. El príncipe mestizo tiene cierta importancia y tratan de saber más sobre él, pero eso no es, ni mucho menos, lo que vertebra la trama.

Las Reliquias de la Muerte, bueeeno, supongo que podemos aceptarlo como animal de compañía título, aunque cogido con pinzas. Las reliquias son importantes para la trama, sí, pero esta tampoco se centra demasiado en ellas.

Como podéis ver, cuando los títulos empezaron a bailar la cosa comenzó a hundirse, porque a partir de ese momento las novelas se inflaron de relleno y trataron, en balde, de ser más maduras y profundas.

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La chica fácil y el chico. La puta y el puto amo

“¡Qué puta es esa tía! ¿Cómo puede vivir su sexualidad tan libremente cuando tendría que ser pura y casta? ¿Qué escándalo es éste? ¡Eso no puede ser! ¡Apedreémosla!”

“¡Qué crack es ese chico! Tiene a las tías que quiere, es un mujeriego y un triunfador. Aplaudamos todos.”

Hablaré sobre la chica sexualmente libre, aunque para la mayoría de la sociedad no es más que una puta o una chica fácil. Se trata tan sólo de una mujer que hace uso de una libertad que se intenta torpedear sistemáticamente, censurando su libre elección de acostarse con quien le da la gana y cuando le da la gana. Es la “puta”, aquella que rompe los esquemas tradicionales, que se comporta igual que lo hace un chico. Pero no es un chico y, por tanto, el que sea mujer trae una consecuencia: la censura moral construida en base a estúpidos e irracionales valores morales que hacen que la mujer tenga que ser virgen y pura para ser digna, actuando según los dictados de una sociedad represora que señala que el sexo la ensucia y la degrada.

¿Y qué hay del chico “fácil”? Parece no existir, y en realidad es muchísimo más común que la chica “fácil”. La libertad de la que dispone el sexo masculino hace que el hecho de que un chico sea fácil es lo normal y por lo tanto no tiene ningún tipo de reproche social. Es por ello que no hace falta ponerle la palabra despectiva “fácil”, es simplemente un chico, lo normal.

Sin títuloEz k laz tiaz aora foyan tio, zeran putaz?? lla no zon virjeneZzz k indijjjjnanteEeEe no pUeDe zer kOmo PuEdEnN atRebErZeee k zorrazzzzzzzzzzz

Así pues, un chico que tiene muchas relaciones no es un chico fácil, es el puto amo. Una chica que tiene muchas relaciones es una chica fácil y una puta.

Si la chica se queda embarazada la culpa es de ella por abrir las piernas. Él no tiene culpa de nada, pobrecito. Sólo ha metido su cosita ahí inocentemente. Que se las apañe ella, que es la puta.

En una relación sexual entre un chico fácil y una chica fácil, la chica es la puta, y el chico es el crack, y tiene licencia para luego decir que esa chica era fácil. Pero él no es fácil aunque tenga exactamente el mismo comportamiento que su compañera. Muy al contrario, como digo, él es el puto amo.

Para concluir, creo que cada persona es o deber ser libre de vivir su sexualidad como quiera, independientemente de su sexo. Esto que parece bastante lógico choca con la realidad, con actitudes conscientes o inconscientes que censuran aquello que se sale de la norma social tradicional.