Japonés: ¿por dónde empezar?

Mucha gente, al saber que estudio japonés, me ha preguntado qué medios utilizo, así que me he decidido escribir sobre ello.

Antes de nada, tres aclaraciones: primera, no soy experta en el tema, ya que sólo llevo tres años estudiando japonés. Segunda, sólo cuento mi experiencia personal, lo que quiere decir que otros libros o recursos no sean válidos. Es más, pueden ser hasta mejores. Y tercera, no pretendo ser exhaustiva ni tampoco contaros todo el material que hay (ni yo misma lo sé). Me limito a indicar los primeros recursos a los que acudí y que me ayudaron mucho.

Dicho esto, entraré en materia. ¿Por dónde empiezas en el estudio del japonés?

En mi opinión, lo primero que debes hacer es aprender a leer y escribir los kanas (hiragana y katakana). Es decir, los dos silabarios que habitualmente se usan en japonés. No es nada recomendable escribirlo o leerlo con letras “occidentales” (el llamado rōmaji) por dos motivos: porque es primordial que te acostumbres desde primera hora a manejarlos y porque la mayoría de manuales de japonés, incluso los de nivel inicial, no suelen usar rōmaji.

¿Cómo puedes aprender hiragana y katakana?
Lógicamente, es todo memoria. No hay más truco. Puedes encontrar los silabarios fácilmente por Internet, en algún libro de nivel inicial, o incluso en aplicaciones para móvil. Como experiencia personal, diré que a mí me ayudaba bastante escribir palabras sencillas en japonés. Por ejemplo, memorizaba cómo escribir arigatou, y ya sabía escribir la a, la ri, la ga, la to y la u.

¿Qué libros puedes utilizar?
Yo siempre he usado el Minna no Nihongo. Creo que es el más conocido entre los/as estudiantes de japonés. Está lejos de ser un libro excelente, pero realmente no hay mucho más material donde elegir. Tiene gramática, vocabulario y audio. Está disponible en español y es fácil de encontrar.

minna-no-nihongo-1-es

Por otra parte, consigue algún libro de kanji (caracteres de origen chino que usa el japonés silmultáneamente con el hiragana y el katakana). Puedes encontrar varios por Internet. Usa el que te sea más fácil. Para mí, es de las cosas más complicadas del japonés: son muchísimos, tienen dos lecturas con muchas excepciones, tienen un orden y número de trazos específico, etc. Así que si estás empezando, no te preocupes en exceso por ellos y comienza por los más fáciles.

Aplicaciones para Android
Destaco dos.
Por un lado, JED: es un diccionario de japonés-español, utilísimo y muy completo.

JED1

Por otro, Obenkyo: desde mi punto de vista, absolutamente fundamental. Esta aplicación te ayuda a memorizar de manera efectiva el hiragana, el katakana y los kanji, así como muchísimo vocabulario útil entre otras funciones.

Obenkyo2   Obenkyo1   Obenkyo3

Dato importante: ambas aplicaciones son gratuitas 😉

Lectura
Para empezar a leer tienes que tener una base, tanto de vocabulario como de gramática, así que no te recomiendo que empieces si estás a un nivel muy inicial, pues puede ser muy frustrante y al final acabes odiando el idioma.

Cuando estés listo/a, busca lecturas que usen furigana, esto es, lecturas escritas con sus correspondientes kanji pero que justo arriba, a modo de “subtítulo”, te indique cómo se lee en hiragana o katakana. Así acabas relacionando los kanji con su lectura.

Hay mangas por Internet, en su mayoría shounen o shoujo, que al ir dirigidos a un público más infantil hacen uso del furigana. También puedes encontrar páginas de noticias con furigana, por ejemplo, la que nos ofrece la NHK: http://www3.nhk.or.jp/news/easy/index.html

Otros recursos
Internet es una gran fuente de información y puedes encontrar todo tipo de páginas explicándote la gramática japonesa, de manera eficaz y con ejemplos. Te será mucho más fácil si también sabes inglés, porque la mayoría de las páginas sobre japonés están en este idioma.

También hay videos muy útiles en youtube. Personalmente, ha sido una de las fuentes que más he usado.

¿Es útil ver anime en japonés?
Es una pregunta que muchas veces me han hecho, y aquí va mi respuesta: ten claro que no vas a aprender japonés sólo viendo anime. Sin tener ni idea de gramática japonesa es imposible entender una frase más o menos compleja. Igualmente si sólo sabes unas cuantas palabras sueltas. Lo más que puedes hacer es ir apuntando expresiones y vocabulario. Si eres lo suficientemente friki, incluso puedes aprenderte algunos diálogos en japonés de tu anime favorito.

¿Música?
Es un buen complemento. Es muy útil memorizar canciones que te gusten en japonés ya que el vocabulario se te quedará de manera más fácil.

Consejo final
Es un idioma enormemente complejo así que es normal que te desanimes (a mí me pasa constantemente). La perseverancia y el entusiasmo que le pongas es la base, así que trabaja con constancia y pasión. がんばってね!

P.S: Cualquier sugerencia es bien recibida. ¡Yo también estoy aprendiendo!

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7 thoughts on “Japonés: ¿por dónde empezar?

  1. muy util! sobre todo x las cosas gratis. A miucha gente que le gusta aprender el idioma y no hay pasta para academias. Se lo enseñare tb a mis amigos la proxima vez que farden q saben japonés por el anime y conocen 3 frases d naruto. jejeje
    q es eso d los trazos??

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    • Jaja me alegro de que te parezca útil. Uno de los problemas para aprender japonés es la falta de academias donde se imparta y, por otro lado, el dinero. No es barato. Así que muchos nos vemos obligados a aprenderlo de manera autodidacta. Aunque parece que es más duro, da buenos resultados si realmente te gusta y eres constante.

      No sé si te refieres a esto, pero lo de los trazos se lee “ganbatte ne”. Significa que mucho ánimo xD.

      Saludos y gracias por comentar!

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  2. Buena entrada! Yo lo que estudio es chino y te desanimas mucho si no entiendes una conversacion despues de un par de años estudiando. Hay que hecharle muchas ganas.

    Si te interesa yo para estudiar los kanjis lo que hago es que asocio las figuras con algo y así me acuerdo. Ej: esto parece una casita con una ventana, esto una silla. Otra cosa muy util es escribir en papesl. Se queja mejor que en movil aunque parezca que no.

    Lo mas importante es que hagas una inmersión en el idioma cuando ya tengas una base claro. El oido se hace hablando y escuchando el idioma aunque lo hagas de puta pena al principio xD.

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    • Jajaja no te preocupes, suele pasar.

      Es exactamente como dices. Son idiomas que no notas los resultados a corto o medio plazo y requieren muchísimo tiempo. Tengo amigos japoneses y me cuesta mucho entenderlos. Eso sí, cuando entiendes lo que te han dicho y ellos te entienden cuando les hablas te da un subidón que te anima a seguir estudiando XD.

      Los kanji son una pesadilla, pero a la vez son tan bonitos… Es verdad que asociando los caracteres con cosas o incluso inventando historias con ellos se te quedan más rápido, y escribiéndolos una y otra vez. En japonés, como tenemos los silabarios, muchas veces me daba pereza y lo escribía todo con los silabarios. Hasta que un día me pusieron un profesor que me obligaba a poner todos los kanji cada vez que escribía algo. Al principio me pareció un fastidio, pero al ver que estaba aprendiendo yo misma me obligué a escribirlos a partir de entonces y me ha ido muy bien.

      Mucha suerte con el chino, que ése sí que es complicado!

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  3. Esta súper! Sobre todo la aplicación me ENCANTÓ! Me ha complementado muy bien!
    Sabes, yo estoy tomando clases para aprender japonés por internet, son clases presenciales (no son videos, mas bien videollamadas) pero se acomodan los horarios segun requieras (super para los que trabajamos) y me ha ido muuuy bien, pense que iba a tardar más en aprender jajaja.
    Les paso el tip a los que les interese, la verdad es que no ha sido nada caro. Ohh que por cierto, mi maestro es nativo, asi que no solo aprendo el idioma, si no la cultura (y diferencias de horarios jaja).
    La plataforma es Preply: https://preply.com/es/aprender-japonés-online
    Espero les sirva!! y si es asi o saben de algo similar, cuentenme!! Estoy intrigada por saber de otras experiencias 😀

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    • ¡Muy buenas!
      Oye, pues es muy buena opción la que comentas. Yo eché mano de videos de youtube que me fueron realmente útiles pero, claro, es infinitamente mejor si puedes interactuar con el profesor. Y qué decir si encima es nativo. Inmejorable.
      Me apunto la página que dices y muchísimas gracias por la aportación.

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